Alcohol en pubers: Wel of niet schadelijk?

redactie 19 jun 2018 Alcoholgebruik

Alcoholgebruik en pubers: het is al jaren een heikel onderwerp in ons gezin. Tot nu toe wist ik ze met ijzersterke argumenten over heftige breinschade te overtuigen. Maar nu heeft de discussie een verrassende wending gekregen. ‘Alcohol en pubers: twijfel aan schade,’ kopte de Volkskrant begin december in chocoladeletters. Een nieuw promotieonderzoek wijst volgens de krant uit dat drinkende jongeren niet slechter presteren. ‘Hoezo mag ik dan niet drinken?’ vroeg mijn 17-jarige zoon direct. Da’s lekker! Daar zit ik dan met mijn NIX18-boodschap. Hoe leg ik het mijn zoon uit?

Ik vroeg het Rutger Engels, directeur van het Trimbos-instituut, dat voorlichting geeft over alcohol, tabak en drugs, en ook betrokken is bij de NIX18-campagne.

Wat zeg ik als mijn puber beweert dat drinken helemaal zo slecht niet is?
‘Dat hij om drie redenen absoluut niet moet drinken voor zijn 18e:

  1. Als je jong begint, en veel drinkt, is de kans veel groter dat je later verslaafd raakt aan alcohol.
  2. Alcohol heeft allerlei directe nadelige gevolgen die risico’s met zich meebrengen. Denk aan ongelukken, vechtpartijen, ongewenste seks. Je hebt gewoon minder controle over je eigen gedrag.
  3. Er is behoorlijk wat bewijs dat alcohol slecht is voor de ontwikkeling van het puberbrein.’

Maar het promotieonderzoek van Sarai Boelema wijst toch uit dat het met die breinschade wel meevalt?
‘Talloze andere nationale en internationale onderzoeken wijzen wél op een nadelig effect op de ontwikkeling van het puberbrein. Het gaat hier maar om één studie, die bovendien ook tekortkomingen heeft. Zo heeft Boelema bijvoorbeeld helemaal niet in het brein van die jongeren gekeken. Wetenschappelijk gezien kun je dan niet zulke keiharde conclusies trekken. Door de ongenuanceerde berichtgeving in de media is er een beeld ontstaan dat gewoon niet juist is. Dat moeten we nu allemaal weer gaan repareren.’

In de media buitelen de deskundigen over elkaar heen. Wie moet ik nou geloven?
‘Dat moeten mensen natuurlijk zelf bepalen. Als kennisinstituut verzamelt het Trimbos-instituut objectieve informatie. Wij baseren onze aanbevelingen niet op één studie, maar op een reeks aan onderzoeken. Het Trimbosinstituut is volkomen onafhankelijk. Wij hebben er geen enkel belang bij om de hersenschade bij jongeren te overdrijven en dan een paar jaar later te moeten zeggen dat we het fout hadden.’

Oké, maar één of twee glaasjes straks met de feestdagen mag mijn zoon toch wel?
‘Wij hebben nooit gezegd dat het brein onherstelbare schade oploopt als pubers een slokje uit het champagneglas van pa of zelfs af en toe eens één of twee biertjes nemen. Sta je ze dat echter toe, dan wordt een volgend glas steeds makkelijker. Je bevindt je dan op een hellend vlak. Het mooie aan NIX18 is dat het zo’n simpele, duidelijke boodschap is. Ze mogen tot hun 18e niet drinken en niet roken. Gewoon niet!’

Waarom mogen jongeren van 16 en 17 jaar nu in de NIX18-campagne ook niet meer drinken?
‘Omdat die twee jaar uitstel een enorme gezondheidswinst oplevert. Het verhogen van de minimumleeftijd waarop ze mogen drinken en alcohol mogen kopen van 16 naar 18 jaar levert gezondere jongeren en een gezondere maatschappij op. Door die nieuwe norm gaan we met z’n allen anders aankijken tegen alcoholgebruik bij de jeugd. Aangezien de start van alcoholverslaving in de puberteit ligt, zullen straks minder volwassenen zwaar drinken. En dat is een enorme vooruitgang, want er zijn nu veel te veel mensen die dagelijks alcohol gebruiken, met alle maatschappelijke en persoonlijke gevolgen van dien. De boodschap is en blijft dus: NIX18!’

Voor ouders; download de speciale alcohol-special van J/M
Voor scholen, GGD’s en andere organisaties: bestel minimaal 100 exemplaren via het Trimbos van de speciale alcohol-special van J/M.

Ook handig:
http://www.hoepakjijdataan.nl/14/  – opvoedtips over alchohol, roken, blowen, seks en voeding (Website ontwikkeld door oa Trimbos-instituut, Soaaids, RutgersWPF, Voedingscentrum en Pharos)
www.pratenmetuwkind.nl (online cursus over praten met je kind over alcohol, roken en drugs van het Trimbos-instituut)
Online opvoedcursus van J/M: ‘Makkelijker omgaan met je puber

Beeld: Eline van Strien

Reageer op artikel:
Alcohol en pubers: Wel of niet schadelijk?
Sluiten