Kinderbehartiger Marlon Dijkhuizen staat klaar voor kinderen tijdens een scheiding



Een scheiding kan een flinke impact hebben op een kind. Tussen alle afspraken, regelingen en eventuele juridische stappen door, kunnen de behoeftes van een kind naar de achtergrond verdwijnen. Terwijl de impact voor een kind heel groot is. Sinds een aantal jaar zijn er ook kinderbehartigers die kinderen een stem geven tijdens de scheiding. Marlon Dijkhuizen is zo’n kinderbehartiger: ‘Het is belangrijk dat de kinderen zich gehoord voelen en weten dat ik er echt voor hen ben.’

Op dit moment zijn er in Nederland 85 kinderbehartigers werkzaam en de organisatie voor kinderbehartigers bestaat al drie jaar. Een kinderbehartiger treedt op als belangenbehartiger en vertrouwenspersoon voor kinderen wiens ouders gaan scheiden.

Marlon Dijkhuizen heeft zich naast haar scholing in Pedagogiek gespecialiseerd op het gebied van Familievermogensrecht, Conflictmanagement en Echtscheidingsrecht.

Marlon: ’Mijn achtergrond heeft veel te maken met de ontwikkeling van kinderen en waar ze behoefte aan hebben. En mijn juridische achtergrond is in deze belangrijk omdat veel gezinnen in een scheidingsproces te maken hebben met advocaten. Het is handig dat ik weet hoe dit proces werkt. Ik kan het proces vervolgens uitleggen aan de ouders en – afhankelijk van hun leeftijd – aan de kinderen. Het is een stuk educatie naar de kinderen toe als ik uitleg waarom mama en papa naar de rechter gaan.’

Wat heeft je gemotiveerd om dit werk te gaan doen?

Marlon: ‘Mijn ouders zijn zelf ook gescheiden toen ik jong was. Ik weet niet of dit uiteindelijk ook de reden is dat ik dit werk ben gaan doen. Maar ik merk wel dat het handig is, omdat ik zelf ook weet hoe het is om stiefouders te hebben en stiefbroers en -zussen. Ik vertel dit ook vaak aan de kinderen die ik help. Het kan voor hen een geruststelling zijn als ze weten dat mijn ouders ook gescheiden zijn en dat ik hun situatie echt begrijp.’

Hoe ziet een werkdag als kinderbehartiger eruit?

Marlon: ‘Ik stel van tevoren een overeenkomst op met de ouders, die ondertekenen we. Afhankelijk van de leeftijd neem ik deze overeenkomst nog door met de kinderen en ondertekenen zij deze ook. Zo voelen zij zich ook serieus genomen en een onderdeel van het proces. Het gaat tenslotte echt om hun, zij zijn het belangrijkste.’

’Ik heb verder geen vast programma dat ik van dag tot dag volg. Ik voer in principe altijd drie gesprekken met een kind. Als er behoefte aan is kunnen dit er eventueel meer zijn. Maar ik stem mijn werk echt af op een kind. Bij een jongen van zes kan de ondersteuning weer totaal anders zijn dan die bij twee meisjes van veertien. En ook tussen die twee meiden kunnen de verschillen weer heel groot zijn.’

‘De behoeften zijn ook totaal verschillend; zo willen sommige kinderen liever tekenen en anderen juist praten. Het is belangrijk dat de kinderen tijdens de gesprekken hun gevoel leren verwoorden. Zodat ze na mijn begeleiding zelf weer verder kunnen.’  

‘Na een paar maanden neem ik contact op met de gezinnen om te kijken hoe het gaat en te informeren of er nog hulp nodig is. Als een project goed is afgesloten, verneem ik na afloop niet veel meer van de kinderen en ouders. Het is goed zo. Het is eigenlijk ook de bedoeling dat ze mij niet meer nodig hebben. Zelf denk ik wel nog vaak terug aan gezinnen. Dat hoort erbij.’

Wat merk jij aan de kinderen die bij jou op gesprek komen?

Marlon: ‘Bij jonge kinderen merk ik over het algemeen dat ze vaak een stap terug doen in de ontwikkeling. Ze hebben vaker last van bedplassen of durven niet alleen te slapen. Ook gevoelens van eenzaamheid zie ik bij veel kinderen terug.’

‘Een meisje gaf bij mij aan dat ze vroeger – voor de scheiding – altijd alleen speelde. Nu durfde ze niet meer alleen te spelen en had ze last van eenzaamheid. Ze voelde zich als een last voor haar omgeving omdat ze niet meer alleen durft te spelen.’

Welk advies wil je als kinderbehartiger meegeven aan ouders die een scheiding doormaken?

Marlon: ’Men kan al snel oordelen, maar voor ouders is een scheiding ook ontzettend lastig. Natuurlijk maken ze tijdens dit proces fouten. Dat is niet raar. Ze hebben daar echt hulp bij nodig. Ik probeer ze te laten zien wat er speelt vanuit het perspectief van hun kind. Zo geef ik bijvoorbeeld aan dat ze moeten opletten dat hun kind geen last krijgt van een loyaliteitsconflict.’

‘Ik zou ouders ook graag willen meegeven dat ze een onafhankelijk iemand zoeken voor begeleiding tijdens de scheiding. Door de emotionele rollercoaster die een gezin doormaakt, is het goed als er een onafhankelijke persoon is om te helpen. Kinderen krijgen veel van de scheiding mee en ook van de negatieve consequenties. Probeer ook zoveel mogelijk te voorkomen dat je negatief over elkaar praat waar de kinderen bij zijn.’

Beeld: Marlon Dijkhuizen / Child First

Reageer op artikel:
Kinderbehartiger Marlon Dijkhuizen staat klaar voor kinderen tijdens een scheiding


Sluiten