Onderzoek: Een kwart van de 13-jarigen is bijziend, mogelijk door smartphones

Het smartphone- en tabletgebruik van kinderen kan leiden tot meer bijziendheid. Dit blijkt uit onderzoek van het Erasmus MC. De toename van het aantal kinderen met bijziendheid is een trend, maar de omvang is groter dan de onderzoekers verwacht hadden. 

Voor het onderzoek is een groep van 1000 kinderen vanaf hun zesde onderzocht. Inmiddels is die groep 13 jaar oud en ziet een kwart van de groep in de verte niet goed scherp.

Bijziendheid door tablets en smartphones

Bijziendheid ontstaat op het moment dat de ogen gedurende een langere periode van dichtbij naar een voorwerp kijken, zoals een smartphone of tablet. Jan Roelof Polling, onderzoeker bij het Erasmus MC, vertelt in het NOS Radio 1 Journaal: ‘Als je heel veel leest of heel veel dichtbij kijkt en heel weinig buiten komt, dan gaat het oog groeien als gevolg van die omgevingsfactoren. Dan wordt het oog bijziend. Als je in je schrift kijkt op school of op je tablet, dan kun je alles nog goed zien. Maar als je in de verte op het bord kijkt, zie je niet meer scherp.’

Toename

Polling vertelt bij de NOS: ‘Het is een trend die we wereldwijd zien. In Zuid-Oost Azië bijvoorbeeld zijn de percentages nog veel hoger dan bij ons. Bij ons neemt het toe. Dat is allang een trend, maar we hadden toch niet verwacht dat bij de huidige dertienjarigen een kwart al bijziend zou zijn.’

LEES OOK: Veel buiten spelen? Geen bril!

Steeds grotere groep bijziend

Bij de generatie die onderzocht wordt, zogeheten generatie R, blijkt door de jaren heen dat het aantal kinderen met bijziendheid toeneemt. Op 6-jarige leeftijd was 2,5 procent van de kinderen bijziend. Toen ze 9 jaar oud waren, steeg dit naar 12,5 procent. En nu op 13-jarige leeftijd is dit 25 procent. Tussen de leeftijd van 6 en 13 jaar is het aantal kinderen met bijziendheid in deze groep dus vertienvoudigd.

Het is de bedoeling dat de groep kinderen over drie jaar opnieuw wordt onderzocht. Verwacht wordt dat meer dan 50 procent van de kinderen straks op 21-jarige leeftijd bijziend is. Hoewel het onderzoek alleen onder Rotterdamse kinderen wordt uitgevoerd, denken de onderzoekers dat het een beeld schetst voor de ontwikkeling in heel het land.

Advies beeldschermgebruik

Polling adviseert dat ouders het beeldschermgebruik van hun kinderen reguleren. Zo vertelt hij bij de NOS: ‘Dit kun je voorkomen door een tijd te bepalen, afspreken om niet zo lang achter de tablet of telefoon te zitten. Bijvoorbeeld we gaan twintig minuten op de telefoon, daarna kijken we twintig minuten in de verte, zodat onze ogen iets anders doen.’

NOS Radio 1 JournaalGeneration R

Reageer op artikel:
Onderzoek: Een kwart van de 13-jarigen is bijziend, mogelijk door smartphones
Sluiten