Schokkend nieuws: hoe stel je ze gerust?

Deskundigen zijn het er over eens dat je kinderen niet kunt afschermen van schokkend nieuws. Het is dus zaak om er op een goede manier mee om te gaan. Aan de ene kant moeten ouders niet doen alsof er niets aan de hand is, want dat is niet waar. Aan de andere kant moeten ze het voor het kind ook niet enger en bedreigender maken; niet elk kind maakt zich zorgen over vreselijke gebeurtenissen. Hoe moeten kinderen beschermd worden tegen al te veel gruwelijkheid? Hoe leren ze toch dat nare berichten nu eenmaal bestaan? Per leeftijd de belangrijkste tips:

Tussen 4 en 6 jaar:

  • Het heeft geen zin niet naar de televisie te kijken en verstoppertje te spelen. Ze horen toch wel dat er iets aan de hand is. Laat daarom merken dat ze altijd met onzekerheden bij jou kunnen aankloppen. 
  • Ze zullen niet zozeer bang worden dat hen ook iets overkomt, maar eerder terugvallen in oude angsten die al overwonnen waren. Bijvoorbeeld ineens niet meer alleen durven slapen. 
  • Ze kunnen soms niet goed begrijpen dat wat ze op televisie zien, niet thuis gebeurt. Leg dit goed uit.

Tussen 6 en 8 jaar:

  • Ze zijn vaak bang van enge beelden. Kijk daarom samen naar bijvoorbeeld het Jeugdjournaal, maar realiseer je wel dat het Jeugdjournaal zich in principe richt op 10- tot 12-jarigen.
  • Laat ze liever niet naar Het Journaal en CNN kijken. Daar kunnen verschrikkelijke beelden getoond worden waar ze nachten van wakker kunnen liggen.
  • Stellen ze vragen: geef eenvoudige voorbeelden of een simpele uitleg als “iemand is heel boos geworden op iemand anders”, of “iemand was ziek in zijn hoofd”. 
  • Stem de uitleg af op hun belevingswereld en bevattingsvermogen: “die mensen zijn heel boos op elkaar geworden”.
  • Sommige kinderen kunnen er niet goed over praten,maar willen er misschien wel een tekening over maken. Dat kan hen ook helpen.

Tussen 8 en 12 jaar:

  • Deze kinderen redeneren abstracter en kunnen zich een voorstelling maken van datgene wat ze niet zien. Kijk nog steeds mee naar de televisie om uitleg te geven of gerust te stellen.
  • Leg uit dat dingen in het nieuws zijn, juist omdat ze niet vaak voorkomen.
  • Geruststellen wordt moeilijker. Ze overzien beter de eventuele gevolgen. Laat ze daarom eerst zelf hun verhaal vertellen. Dan weet je als ouder beter wat er in hun hoofd omgaat en kunnen onnodige angsten worden weggenomen.
  • Ze hebben beter in de gaten dat volwassenen eveneens onzeker en angstig zijn. Het is goed dat toe te geven,maar hou je eigen gevoelens in toom. 
  • Samen via internet antwoorden vinden op concrete vragen kan een goed idee zijn.
  • Sommigen praten over hun angst, maar vaak wordt die op een andere manier verwerkt (ander gedrag, onrustig slapen).

Vanaf 12 jaar:

  • Deze kinderen hebben een beter relativeringsvermogen en kunnen verbanden leggen. 
  • Ze hebben een grote informatiebehoefte en willen niet met een kluitje in het riet worden gestuurd. 
  • Het Journaal, CNN en internet zijn een prima informatiebron en uitlaatklep. 
  • Geruststellen lukt alleen nog als de ouder zelf vertrouwen in de situatie heeft.
  • Praat met ze als ze zelf met het onderwerp aankomen. Vanaf deze leeftijd bespreken ze dit soort problemen ook met leeftijdgenoten, op school en via internet.
  • Pubers zijn zich van angst bewust,maar kunnen of willen die niet altijd uiten.
  • Ze weten dat volwassenen even onzeker zijn als zijzelf. Het bevestigen van die onzekerheid, geeft ze tegelijkertijd steun: “ik ben niet de enige”.
  • Wees open en wuif het probleem niet weg, maar moedig onzekerheden ook niet aan.
Reageer op artikel:
Schokkend nieuws: hoe stel je ze gerust?
Sluiten